Агава — растение, которое известно как основной ингредиент для приготовления крепкого алкогольного напитка. Однако использовать его можно не только как сырье, но и для декора помещений. Впрочем, последний вариант используется гораздо чаще, ведь семейство агавовых включает в себя огромное количество видов, обладающих уникальными чертами.

В природе это растение встречается преимущественно в засушливых районах Америки. Особенно много агав произрастает на территории Мексики. В комнатных условиях агаву выращивают не только ради листьев, отличающихся по форме, размеру и расцветке, но и ради цветов. Они у растения семейства выглядят очень впечатляюще! Некоторые виды, которые до цветения выглядели очень скромно, выпускают многометровый цветонос-метелку, усеянный тысячами мелких трубчатых цветов. Такой период в жизни агав воспринимается неподготовленными людьми как настоящее чудо природы!

Общее описание агавы

Агава, как говорилось ранее, является типичным представителем суккулентов. Растения этого семейства с легкостью переносят длительные периоды засухи. Такое стало возможным благодаря особому строению листовых пластин: они толстые и мясистые, очень сочные внутри, а снаружи покрыты плотной кожистой оболочкой, в которой очень мало устьиц, испаряющих жидкость.

В природе агава встречается преимущественно в засушливых районах Америки

Листья у агав очень разнообразны. Они могут быть ремневидными и шнуровидными, узкими и широкими, с колючками и зазубринами, однотонными и полосатыми. Именно из-за этого агава стала популярна в комнатной культуре.

Стебель у агавовых очень короткий, а нередко отсутствует вовсе. В связи с этим большинство представителей семейства выглядит как густая розетка листьев, растущая прямо из почвы. В то же время агавы имеют очень мощную корневую систему, уходящую глубоко в почву. Это также обусловлено условиями произрастания растений в природе — там, где растут агавы, верхний слой почвы беден и иссушен, и потому растениями приходится добывать влагу из глубоких ее слоев.

Цветок агавы очень необычен. Даже при относительно небольших размерах листовой розетки, он может достигать в высоту нескольких метров (в природе существуют агавы, цветок которых вырастает на высоту до 12 метров!). По форме он представляет метелку или плотный колос. Цвет небольших по размеру трубчатых или простых цветов варьируется от желтовато-белого до красного. В цветение агавы вступают очень редко

— через 6-15 лет после посадки в зависимости от вида и условий выращивания. После отцветания растение гибнет, оставляя после себя множество корневых отпрысков. Именно ими и размножается агава в природе и при выращивании в домашних условиях.

Виды агавы

Для выращивания в теплицах, оранжереях и комнатных условиях подходит несколько десятков видов агавы, которые отличаются медленным ростом и компактными размерами. Выращивать их сравнительно легко.

В культуре наиболее распространены следующие виды агавы:

Название вида Описание и особенности
Американская агава Один из самых крупных комнатных видов агавы, высота которого достигает 2 метров. Листья обычной ланцетно-линейной формы, окрашены в однотонный зеленый цвет. Основание листовых пластин усеяно колючками. Цветоносов на растении образуется много — при должном уходе до 35 штук. Высота цветоносов в природе и при выращивании в оранжерее может достигать 8-9 метров. Примечательно, что цветонос может расти в течение пяти лет
Американская отороченная агава Вид с коротким стеблем и длинными листьями (до 2 метров), ширина которых достигает 20 см. Листья окрашены в темно-оливковый цвет, а по краю их украшает светло-желтая кайма. На конце листьев расположена большая полуодревесневшая иголка
Американская украшенная агава По внешнему виду растение схоже с агавой отороченной, но отличается более компактными размерами и расположением светлых полос — они украшают центральную часть листовой пластины
Сжатая агава Мексиканская разновидность агавы, отличающаяся пышными шаровидными розетками, состоящими из мясистых стоячих узких листьев с небольшой изогнутостью на конце. Формирует цветоножку до двух метров в высоту
Агава королевы Виктории Самый популярный комнатный вид с компактными размерами розетки. Листья длиной до 15 см, и шириной до 7 см. Расцветка листьев оливково-зеленая с волнистой полосой светло-оливкового окраса по краям. Кончик листьев увенчан колючкой
Туми Средний по размеру куст, состоящий из округлых, слегка заостренных на конце листьев диаметром до 25 см. Листья окрашены в светло-оливковый цвет. Украшением растения служат нитевидные колючки, которыми покрыты края листовых пластин. На вершине листа расположена жесткая колючка
Парасская агава Вид с овально-продолговатыми листовыми пластинами матово-зеленого цвета. Кончики листьев усеяны ровными коричневыми иголками
Агава потаторум Очень компактный вид агавы с овальными, похожими на лопатки листьями зеленого цвета. Колючки на концах листьев окрашены в бурый цвет
Агава страшная Вид с зазубренными листьями, вырастающими до 40 см в длину. Благодаря такой форме листья напоминают челюсти крокодила (наверное, поэтому вид получил именно такое название). Цветонос при должном уходе достигает 3 метров в высоту
Агава Функа Вид с ланцетовидными листьями, несколько зауженным основанием и заостренным кончиком. Расцветка листа зеленая, а по краю — с легким голубоватым оттенком. Край листа украшен короткими шипами голубого цвета

Уход за агавой в домашних условиях

Агаву не принято считать прихотливым растением, ведь для успешного выращивания в комнатных условиях ей нужно не так много. Важно создать для нее условия, хотя бы немного приближенные к тем, в которых агава произрастает в природе. Сделать это, с одной стороны, не так легко, ведь воссоздать мексиканскую пустыню в своей гостиной сможет далеко не каждый. Тем не менее, многие цветоводы называют агаву самым неприхотливым растением.

Освещение

Агавы совершенно не боятся яркого солнечного света, и потому их можно размещать на южных подоконниках. Представители этого семейства прекрасно переносят нахождение на самом жарком солнцепеке.

Хорошо растение чувствует себя и на юго-западных окнах. Притенять их не нужно, ведь в природе они растут на открытых участках, которые освещаются в течение всего дня.

В цветение агавы вступают очень редко

Температура

Агава очень хорошо растет в теплых, даже жарких помещениях. Летом желательно поддерживать температуру в помещении на уровне 20-28 градусов. Неплохо, если периодически она будет повышаться до показателей 30 градусов и выше. В зимнее время температуру необходимо поддерживать на уровне 10-18 градусов.

Влага в почве и воздухе

Поливать агавы рекомендуется умеренно. При этом обязательно нужно следить за тем, чтобы вода не попала в розетку. Рекомендуемая частота полива — 1 или 2 раза в неделю. Важно давать почвенному кому просохнуть между поливами. В опрыскивании ни один вид агав не нуждается. Более того, влага на листьях может спровоцировать загнивание розетки.

Подкормка

Подкармливать агавы нужно только в период активного роста, то есть летом. Для этого рекомендуется выбирать удобрения с низким содержанием азота. Идеально подойдут универсальные смеси для суккулентов. Периодичность подкормок — максимум дважды в месяц.

Посадка и пересадка

Сажать агаву рекомендуется в средние по размеру горшки, соответствующие размеру растения. Важно, чтобы емкости были оснащены дренажем — толстым слоем керамзита. Почвосмесь для агавы составляется из смеси глинисто-дерновой земли с добавлением крупного песка, древесного угля и листового перегноя. Подойдет также грунт для суккулентов, подающийся в магазине.

Сажать агаву необходимо так, чтобы корневая шейка растения была расположена над почвой. В противном случае основание розетки может загнить. Периодичность пересадки — раз в два или три года, или когда растение "перерастет" свой горшок.

Сажать агаву рекомендуется в средние по размеру горшки, соответствующие размеру растения

Особенности размножения

Самый простой способ размножения агавы — пересаживание отпрысков во время пересадки растения в новый горшок. Также можно использовать куски корневищ с 2-3 почками. Все срезы и повреждения на молодых отростках присыпают толченым углем, слегка подсушивают, чтобы предотвратить гниение.

Садить молодые растения желательно в песчаный грунт, пока они не укоренятся. Поливать при этом агаву нужно очень аккуратно.

Еще один способ размножения агавы — семенной, применяется крайне редко и только теми, кто может достать семена с растений, произрастающих в природе. Сеять их нужно в начале марта в просторные контейнеры под стекло. При температуре от 20 до 25 градусов проростки появляются в течение недели. Пересаживать их в отдельные емкости можно через месяц.

Чаще всего агавы подвергаются опасности заражения грибными болезнями

Возможные проблемы при выращивании

Чаще всего агавы подвергаются опасности заражения грибными болезнями. Распознать, что растение нездорово, можно по появлению пятен на листовых пластинок. В большинстве случаев на таких образованиях можно заметить небольшой пушок или точки. Справиться с болезнями на агаве можно средствами с медью: бордосской жидкостью, раствором медного купороса, препаратом Хом.

Кроме того, агаву могут повреждать щитовка и мучнистый червь. Бороться с ними можно классическими методами. Во-первых, рекомендуется снять обнаруженных насекомых ватным тампоном, смоченным спиртом или мыльным раствором. Во-вторых, поверхность листьев и почвы нужно аккуратно опрыскать раствором Актеллика или Фундазола. Эти меры помогут полностью уничтожить вредителей.