Вересковые культуры традиционно ассоциируются только с великолепными садовыми ландшафтами, а как комнатные растения практически у нас неизвестны. А между тем, именно в комнатной культуре по-новому раскрывает свое цветение удивительный представитель вересков – эрика, которую с подлинными вересками часто путают даже на родине. Великолепная красная палитра необычных соцветий и текстурная, неподражаемая зелень делает это растение практически не знающим конкурентов солистом. Традиционно эрику выращивают в качестве сезонного зимнего растения, выбрасывая его после завершения цветения. Но в течение этих долгих месяцев, во время которых кустики неустанно выпускают все новые соцветия и бывают похожи на живой букет, равных этой, не такой уж и капризной красавице, не найти.

Эрика травянистая (Erica herbacea)

Комнатные «верески» и их броская красота

Представители рода Эрика (Erica), которых в природе считают неизменным украшением скандинавских и британских пейзажей и знают, в основном, по красоте вересковых пустошей, способны удивить своим разнообразием. В роду Эрика, входящем в одноименное семейство, более 5 сотен видов растений. И хотя большинство из них остаются дикими растениями, не введенными в садовую культуру, а самые известные эрики – это растения садовые, все же найдутся среди полутысячи разновидностей и те виды, которые не откажутся от выращивания в качестве комнатного растения-солиста. Подлинные верески (Calluna) в комнатной культуре также выращивают, но их содержание требует несколько специфичного подхода и большую часть года вереск должен находиться на открытом воздухе.

В качестве комнатного растения выращивают всего два, но зато несравненных вида эрики – эрику травянистую (Erica herbacea), у которой есть немало великолепных сортов с разной окраской соцветий и менее капризную, но и менее эффектную эрику изящную (Erica gracilis). Оба растения имеют очень много схожего и по типу цветения, и по размерам, и по строению кустиков. Более того, практически все представленные на современном рынке экземпляры являются гибридными сортами и конкретное их происхождение порой выяснить не совсем просто. Да и видовые растения часто путают между собой и продают под именем друг друга. Но отличить травяную эрику от изящной все же можно: у первой цветки окрашены только в розовый или красный, у второй – в розово-сиренево-пурпурные тона. Все остальное у растений очень схоже. С другими видами эрик сегодня активно экспериментируют на Западе, стараясь увеличить ассортимент этих растений в комнатном представительстве, но о каком-то заметном «прорыве» других видов речи пока не идет. В продаже сегодня иногда встречаются эрика Вильмора (Erica x willmorei) с длинными, до 2-х см колокольчиками цветков и растущая в виде сферовидного куста эрика вздутая (Erica ventricosa), но их можно встретить редко.

На заметку. Если у вас в саду есть экземпляры эрик других видов или верески, то можете попробовать вырастить в качестве комнатного растения и их, используя метод черенкования и не перенося растения после укоренения в открытую почву, а пересаживая в горшок и с раннего возраста адаптируя к комнатным условиям. Это прекрасные растения для экспериментов.

Эрика изящная (Erica gracilis)

Комнатные эрики – низкорослые, очень плотные вечнозеленые кустарники, максимальная высота которых не превышает полуметра, а часто и вовсе ограничивается 40 см. Диаметр кустиков всегда превышает их высоту, у здоровых и сильных экземпляров он может достигать 60 см и более. Эти кустарники постоянно разрастаются и, если их выращивают как многолетние растения, требуют все больших контейнеров или своевременного разделения. Побеги у эрик прямостоячие, густо ветвящиеся, формируют плотную крону. Листья типичны для всех вересков, поразительно мелкие, насыщенного средне-, светло- или темно-зеленого окраса, игольчатые, густо расположенные, что создает неповторимую текстуру кроны.

Но несмотря на всю красоту зелени, самой приметной чертой комнатных эрик, как и их садовых собратьев, остается цветение. Верхушечные кистевидные или колосовидные, вытянутые соцветия, состоящие из колокольчатых, часто почти сферовидных, миниатюрных, яркоокрашенных цветков, покоряют и удивительной палитрой красок, и умением выпускать соцветия в невообразимо большом количестве. Мелкие цветки в плотных соцветиях гармонируют с мелкими листьями. Во время цветения кусты столь обильно усыпаны соцветиями, что превращаются в единое цветовое (и текстурное) пятно.

Комнатные эрики традиционно зацветают в преддверии зимы или же в самом ее начале и красуются цветками вплоть до весны. В это время богатые оттенки красного спектра – розового, лилового, пурпурного цветов – необычные и уникальные, не встречающиеся больше ни у одних растений, кроме вересков, или белоцветущие нарядные сорта эрики кажутся диковинным видением и настоящими чужестранцами в интерьерах.

Чтобы добиться успеха в выращивании комнатных эрик в качестве многолетников, достаточно обеспечить им прохладу. Это главное и основное требование этих растений, но далеко не единственное. Эрику сложно назвать простой в выращивании культурой, это растение подойдет только опытным цветоводам, готовым к трудностям, способным предоставить этой вересковой красавице особенный уход и особенные условия содержания. Это растение для знатоков, которые ищут оригинальные акценты и нестандартные решения. Все сложности в выращивании эрики с лихвой окупаются ее красотой. Сегодня она среди зимних сезонных растений считается одной из наиболее перспективных и модных. Но у нас к ней только начинают присматриваться, и в продаже цветущие кустики именно для комнатного содержания можно встретить не так уж и часто.

Композиция из эрики

Стратегия выращивания эрики

После отцветания эрики чаще всего выбрасывают. Но делать так не только не обязательно, но и неправильно. Растение можно:

  • перенести в сад, высадить в открытую почву, а затем обеспечить укрытие на первую зиму (или отдать друзьям и соседям для высадки в почву);
  • вынести в сад и убрать на зимовку-цветение в оранжерею или вернуть в комнату;
  • выращивать как комнатный многолетник, следя за растением летом и подобрав ему прохладную температуру на зиму.

Уход за эрикой в домашних условиях

Выращивание в качестве многолетника требует экспериментов и интуиции, поскольку часто растение ведет себя непредсказуемо. Но для цветоводов и садоводов, которые любят сложные задачи, эрика подготовила немало удовольствий.

Освещение для эрики

Освещение для эрики подобрать очень легко. Если растения находятся в жилых комнатах или в любых помещениях в доме, то эрикам необходимо обеспечить солнечное место (если есть возможность, то с защитой от прямых солнечных лучей в полдень летом), максимально возможную яркость освещения. Если же эрику располагают на балконе, лоджии или выносят летом на открытый воздух, то место для этой культуры должно быть полутенистым. Яркое освещение быстро высушивает побеги и растение становится куда более уязвимым к вредителям и заболеваниям.

Комфортный температурный режим

Подбор комфортной для эрики температуры считается достаточно сложной задачей. Для цветения этому растению подходит температура воздуха до 15 градусов тепла, при этом эрика неплохо себя чувствует и в теплых помещениях при условии доступа воздуха и обеспечения хорошего освещения: более высокие показатели температуры легко компенсируются повышением влажности воздуха. Самое длительное цветение этого кустарника можно наблюдать при температуре в 7-8 градусов на прохладных лоджии или балконе, при температуре до 15 градусов цветение сокращается на несколько недель. Летом, в течение периода покоя, эта красавица прекрасно себя чувствует практически в любых, даже жарких условиях, но с одним «но»: к температурам она не чувствительна только при выставлении ее на открытом воздухе. При содержании в помещениях эрика все так же предпочитает прохладу или максимально возможную сдержанную температуру (18-20 градусов). В конце осени эрику для стимулирования цветения нужно поместить в прохладу (5-10 градусов), начаться оно может и на улице при падении температуры, но нужно все же следить за погодой и не допускать даже «нулевых» отметок.

Для этого растения крайне важно обеспечить постоянное проветривание, доступ свежего воздуха и свободную циркуляцию воздуха вокруг кроны. Эрику редко выставляют вместе с другими растениями, она требует отдельного и достаточно свободного местоположения. Ее можно содержать на свежем воздухе в течение всего теплого времени года, она отлично себя чувствует на балконах и террасах.

Групповая посадка эрики в кашпо

Поливы и влажность воздуха

Это растение нуждается в обильных поливах, между которыми должен просыхать только верхний прошарок грунта в горшках. Для эрики важно поддерживать стабильную влажность почвы. Но при этом засухи вовсе не будут для кустарника губительными, хотя они и негативно сказываются на интенсивности цветения. Если были допущены промахи в поливе, субстрат слишком пересох, то лучше всего напитать земляной ком, погрузив горшок с растением в емкость, наполненную мягкой теплой водой до тех пор, пока не перестанут появляться пузырьки, а затем дать лишней влаге полностью стечь. Воде в поддонах для эрики застаиваться позволять не стоит. Если эрику выставляют в прохладе, то полив для нее должен быть очень аккуратным, но все равно поддерживающим постоянную влажность грунта.

Чем выше температура воздуха, тем более требовательна эта культура к показателям влажности воздуха. При сохранении в прохладе эрика может довольствоваться даже самыми сухими условиями. Если показатели превышают 15 градусов, то следует повышать влажность воздуха до 60%. Оптимальной стратегией для этого кустарника является размещение рядом увлажнителей или помещение горшка в контейнеры, заполненные влажным торфом, галькой, мхом, керамзитом или декоративными грунтами. При этом дно емкости с эрикой не должно касаться воды ни в коем случае. Опрыскивание для этого кустарника нежелательно в фазе цветения. Если эрика еще не цветет или вы обладаете достаточной сноровкой, чтобы проводить опрыскивание настолько аккуратно, смачивая только листву, то эти процедуры будут для нее вполне комфортными.

Эрика терпеть не может протирание листьев; да и любую форму душевания или обмывания, даже если растение поражено заболеваниями или вредителями, проводить нельзя. На этом кустарнике нельзя применять полироль для листьев и различные спреи для блеска листвы.

Подкормки для эрики

Удобрения для этого растения вносят со стандартной частотой в течение периода цветения. Один раз в 2-3 недели в воду для полива добавляют стандартную, рекомендованную производителем дозу специальных жидких комплексных удобрений для рододендронов или других растений, предпочитающих кислую среду.

Эрика изящная (Erica gracilis)

Обрезка эрики

Как в таковой, в формирующей обрезке эрика не нуждается. Кустарник от природы развивается в виде потрясающе компактного растения с плотной кроной, постоянно разрастающейся вширь. Но вот чистка растению нужна обязательно. Правда, отдельные увядающие цветки в соцветиях не придется выщипывать или удалять. Растения достаточно периодически хорошенько поворачивать и слегка потряхивать, для того чтобы сухие цветки опали и вы могли их убрать. После цветения эрику обрезают на высоту цветоносов или чуть ниже. Поврежденные, осыпавшиеся или сухие веточки лучше удалять незамедлительно.

Пересадка и субстрат

Несмотря на то, что эрику чаще всего выбрасывают после цветения, ее вполне можно сохранять как многолетнее растение, и в этом случае пересадка ей понадобится. После завершения цветения ее можно либо пересадить в сад в открытую почву, либо перевалить в новый горшок. Сроки пересадки для эрики не критичны: можно провести ее сразу после обрезки, а можно – только в начале весны, когда наступит стабильно теплая погода и световой день начнет увеличиваться.

Субстрат для эрик подобрать очень легко. Он должен быть обязательно с кислой реакцией, состоять преимущественно из торфа или представлять собой чистый торф, быть грубым, достаточно плотным. Эрика хорошо реагирует на субстраты для рододендронов, смеси из равных частей хвойной, торфяной почвы, перегноя и песка.

Процедура пересадки для этого растения не совсем типична. Эрику желательно переваливать, сохраняя земляной ком вокруг корней. На дно емкости закладывает средний слой дренажа. Но во время пересадки почву не оставляют рыхлой, а очень хорошо утрамбовывают над корнями, создавая плотный, отлично удерживающий кустарник слой грунта.

Заболевания и вредители эрики

Эрику сложно назвать неуязвимым комнатным растением. В комнатной культуре, особенно при отсутствии постоянного проветривания и доступа к свежему воздуху, она очень часто страдает от вредителей. Особенно опасны для растения паутинный клещ и щитовки. Обмывать это растение трудно, да и процедуры эти часто бывают губительными, поэтому с проблемой лучше всего сразу бороться инсектицидными препаратами. Разумеется, о необходимости поддерживать высокую влажность воздуха также забывать не стоит.

Распространенные проблемы в выращивании эрики:

  • опадание листьев при пересыхании почвы;
  • высыхание побегов в жаре и некомфортной среде;
  • отсутствие цветения в тепле.
Эрика в декоративном кашпо

Размножение эрики

Размножают этот редкий, но прекрасный комнатный кустарник преимущественно вегетативными способами. Новые кустики эрики можно получить как из черенков, так и методом укоренения отводков.

Для получения отводка достаточно прикопать в почве и закрепить шпилькой сильный побег эрики, дождаться его укоренения, а затем отделить от материнского куста как самостоятельное растение. При этом закреплять побеги в грунте желательно в течение весны, а не летом или осенью.

Да и черенкование у этого растения достаточно простое. У кустарника нарезают только верхушки нецветущих побегов, обычно выбирая в конце лета сильные веточки и срезая верхушки длиной в 7-10 см. Укоренение проводят после обработки стимуляторами роста в смеси торфа и песка (соотношение – 2 к 1). Необходимо следить за тем, чтобы черенки эрики находились в прохладе, в температурах от 5 до 15 градусов тепла и не выше, обязательно поддерживать постоянную влажность почвы. А вот накрывать черенки колпаком необязательно, но желательно для упрощения ухода.

Можно воспользоваться и способом попроще – разделить крупные кусты на 2-3 поменьше во время пересадки.

Подойдет и семенной метод. Семена эрики высевают в торфяной субстрат поверхностно, накрывая стеклом или пленкой, проращивают в тепле, но сразу после появления всходов переносят контейнеры в прохладу.