Опунция, один из самых распространенных растений семейства кактусовых. Этот причудливый кактус насчитывает порядка 300 видов. Некоторые из них могут достичь довольно внушительных размеров даже в домашних условиях. Но основное отличие опунции от других кактусов – способность переносить низкие температуры, вплоть до -10 градусов мороза. В южных районах (в Крыму, в частности) ее, успешно выращивают в открытом грунте. Но и в регионах с умеренным климатом можно летом увидеть опунции, растущие в саду.

Лечебные свойства опунции

Помимо декоративных особенностей, этот кактус обладает и немалым количеством полезных свойств, с успехом используемых как в традиционной, так и народной медицине. Сок опунции способствует нормализации кровяного давления, снимает головные боли и похмельный синдром. Также, это неплохое ранозаживляющее и антисептическое средство. Вещества, содержащиеся в опунции, способствуют блокированию и распространению радиации в организме.

Наиболее распространенные виды и сорта

Опунция индийская (инжирная). В открытом грунте, этот кактус способен достичь гигантских размеров и составить конкуренцию садовым деревьям. Индийская опунция легко может достичь 3-4 метровой высоты. Ее прелесть заключается и в том, что это плодоносящее растение. Плоды этого кактуса не только съедобны, но и полезны. В местах массового произрастания, используется как кормовая культура. Цветет яркими оранжевыми цветами. Плод крупный, овальной формы, до 10 сантиметров в длину.

Индийская опунция

Опунция Бергера. Кустистое растение с многочисленными крупными отростками. Этот кактус условно можно отнести к компактным растениям. Его высота колеблется в районе метра.

Опунция Бергера

Опунция мелковолосистая. Самый подходящий вид для выращивания в домашних условиях. Отличается небольшими размерами и симпатичным «плюшевым» видом. Цветет этот кактус желто-оранжевыми цветами. После цветения оставляет красный плод.

Мелколистная опунция

Опунция садовая. Само название говорит, что этот кактус приспособлен к выращиванию в открытом грунте. Вполне может перенести не слишком морозную зиму. Особенно если она будет снежной. С наступлением холодов, этот кактус начинает готовиться к зимовке – сморщивается и приникает к земле. Цветет желтыми цветами.

Садовая опунция

Опунция монаканта вариегата. Прекрасно подходит для домашнего выращивания. Любим цветоводами за причудливую форму, напоминающую коралл.

Вариегата

Опунция Бразильская. Самый большой вид этого кактуса. В местах естественного произрастания такое «дерево» может вырасти больше 20 (!) метров высоту. Выращивается в основном в оранжереях, больших офисах, торговых залах.

Опунция Бразильская

Кактус опунция в домашних условиях

Освещение и месторасположение

В летнее время самое лучшее место для него – открытый воздух. Если есть возможность и желание, то опунцию можно высадить в открытый грунт. Но можно и просто вынести вместе с горшком. Если кактус планируется сажать в открытый грунт, то место надо подобрать на возвышении, чтобы избежать переувлажнения и застоя воды. Независимо от времени года, опунция должна получать максимум света. Но если летом она находится в помещении, то в период полуденной жары кактус желательно защищать от прямых солнечных лучей.

Температура

Летом, в домашних условиях, равно как и в саду, температура для опунции не принципиальна. Основное условие – отсутствие холодных сквозняков. Зимой обычная комнатная температура для этого кактуса не подходит. При теплом содержании он вытягивается и становится некрасивым. Температура зимнего содержания большинства видов опунции не должна превышать +7 градусов. На зиму их выносят на лоджию или застекленный балкон.

Полив

Для опунции недостаток влаги не так страшен как ее избыток. Переувлажнение земли вызывает гниение корневой системы и гибель всего растения. Поливать ее можно только после того, как почва основательно подсохла. В зимнее время, если кактус содержится в прохладных условиях, от поливов можно отказаться вовсе.

Необходимо уделить внимание и воде для полива. Она должна быть отстоянная и мягкая. Опунция любит немного подкисленную воду. Поэтому добавляйте в нее несколько капель лимона или кристалликов лимонной кислоты.

Пересадка опунции

Если кактус у вас постоянно находится в горшке, то пересаживать его надо только по необходимости. В основном, когда горшок становится мал. Если вы на лето высаживаете опунцию в открытый грунт, то делайте это вместе с комом земли, не очищая его с корней. Точно так же, вместе с землей, она переносится и обратно в горшок. В отличие от большинства комнатных растений, поливать опунцию перед пересадкой не следует. Грунт для пересадки тоже должен быть сухим. Первый полив проводится только через неделю после пересадки.

Землю для опунции можно приобрести готовую, для кактусов. Но можно приготовить и самостоятельно. Главное условие, чтобы она была рыхлая и имела слабокислую реакцию. Основные ингредиенты: листовая земля, дерновая земля, глина, крупнозернистый песок. Все смешивается в равных пропорциях. Также можно добавит немного кирпичной крошки и древесного угля.

Очень важно обеспечить растению хороший дренаж.

Размножение опунции

Размножить ее можно и семенами, и черенком. Размножение опунции семенами ничем не отличается от подобного размножения большинства кактусов.

Размножение опунции черенком

Но если у вас уже есть взрослая опунция, то легче будет размножить ее черенком. Хотя делать это можно в течение всего года, лучше приурочить размножение опунции к началу теплого времени года. Срезанный черенок предварительно подсушивается день — два для образования на срезе защитной пленки. Затем он помещается в землю для кактусов, облегченную добавлением песка, или в чистый песок. Укоренение произойдет быстро и вскоре начнется интенсивный рост растения. На всех этапах размножения опунции черенками, избегайте их чрезмерного переувлажнения. Для поддержания необходимой влажности, емкость с черенком можно накрыть прозрачным колпаком (стеклянной банкой).