Астрофитум, кактус, который по праву занимает одно из лидирующих мест в негласном рейтинге популярности не только в среде любителей кактусов, но и у всех цветоводов. Это «Звездное растение», а именно так переводится его название «Астрофитум» с греческого языка, наряду с необычайной красотой крайне неприхотливо, и способно успешно расти даже при минимальном внимании к нему.

Немного о растении

Астрофитум уроженец жаркой Мексики и юга Соединенных Штатов. Этот кактус цветет. Причем очень красиво и начиная с раннего возраста. Но и без цветов астрофитум смотрится великолепно. Чаще всего встречается его шаровидная форма, но нередко можно встретить и форму со слегка удлиненным стеблем. Основная же особенность, отличающая этот кактус от своих сородичей – наличие выраженных ребер, которые и придают ему форму многолучевой звезды. Еще одной его отличительной особенностью считается пестрая окраска, состоящая из многочисленных светлых точек, образующих неповторимый узор. Цветет астрофитум очень красиво, но не долго. Красивые желтые цветки радуют цветением не больше трех дней, оставляя после себя семенную коробочку. Что касается колючек, то многие виды этого растения их лишены вовсе, у некоторых они длинные и причудливо изогнуты, но есть и виды астрофитума с «классическими», прямыми и острыми колючками.

Уход за астрофитумом

Астрофитум козерогий

Освещение

Света ему требуется много. Взрослым, адаптированным растениям будет полезно и некоторое количество прямых солнечных лучей. Но длительное нахождение под их воздействием может нанести астрофитуму ожоги. Особенно этому подвержены молодые экземпляры, непривыкшие к такому освещению. Поэтому, хотя для выращивания астрофитума и подходят окна южной ориентации, постарайтесь минимизировать срок его пребывания под палящим солнцем.

Температура

Летний зной для этого кактуса обычная и привычная среда. Он легко перенесет температуру в +30 градусов. При выращивании астрофитума в домашних условиях рекомендуемая температура +22-28 градусов. Но ему требуется и зимний покой, который подразумевает и понижение температуры содержания. Начиная уже с самого начала осени надо постепенно снижать температуру. Обычно это происходит естественным образом, но только до некоторых пределов. Затем потребуется найти ему место, где температура на весь зимний период будет весьма прохладная +10-12 градусов.

Астрофитум украшеный

Полив и влажность воздуха

Как и большинство суккулентов, астрофитум не нуждается в частом поливе. Более того, они могут нанести ему ощутимый вред. Даже летом полив следует проводить, когда земля полностью просохнет. Поливать следует только методом нижнего полива, в поддон или частичным погружением горшка в емкость с водой. Допускать попадания влаги на стебель нельзя! Поливать астрофитум желательно в утренние часы и в хорошую солнечную погоду. Зимой, при прохладном содержании поливы не требуются и могут быть опасны.

Сухой воздух астрофитуму привычен и в его увлажнении надобности нет.

Подкормка

Удобряется астрофитум только в период бодрствования, весна-лето. Достаточно внести удобрения один раз в месяц. Используются для этого обычные удобрения для кактусов. Но следует обязательно учитывать, что его избыток может повредить растению. Поэтому, астрофитумы следует подкармливать раствором удобрения в половинной концентрации, относительно рекомендуемой на упаковке. В период зимнего покоя подкормки не проводятся.

Астрофитум крапчатый

Пересадка астрофитума

Пересаживается этот кактус только по мере необходимости. Частых пересадок астрофитум не любит и относится к ним болезненно. Необходимость его пересаживать возникает, когда горшок, в котором он находится, становиться слишком тесным для корней. Не следует брать для пересадки слишком большой горшок, это может вызвать закисание земли. Для пересадки вполне подойдет стандартная земля для кактусовых. Учитывая, что астрофитум благосклонно относится к известковой земле (в разумных пределах), в готовую смесь можно добавить немного известковых крошек и толченого активированного угля. Следует обратить внимание на создание качественного дренажа. Горшок обязательно должен иметь большие дренажные отверстия. К особенностям пересадки астрофитума следует отнести и создание на поверхности земли защитного слоя, который не позволит корневой шейке растения соприкасаться с влажной землей. По той же причине нельзя и заглублять шейку в землю. Для защитного слоя можно применять любой не впитывающий влагу материал. Обычно для этого используют разноцветные камешки, что помимо всего, еще и красиво. При пересадке астрофитума лучше избегать полной очистки корней от земли, и воспользоваться методом перевалки.

Размножение астрофитума семенами. Ростки астрофитума.

Размножение астрофитума

Этот кактус не дает потомства, и единственный способ размножения астрофитума – семенами. Процесс этот мало чем отличается от размножения других кактусов.

Наиболее подходящей почвой для посева семян считается смесь, состоящая из листовой земли, крупного песка и древесного угля (все в равных пропорциях). Перед посевом семена астрофитума замачиваются в очень слабом марганцевом растворе. Замачивание это не продолжительное. Достаточно подержать семена в растворе 5-10 минут. После замачивания и просушки, семена высеваются в землю. При наличии теплички, емкость с семенами помещается в нее, но можно обойтись колпачком из стекла (банка) или полиэтиленовым пакетом. Температура для проращивания семян астрофитума не должна быть высокой, оптимально +18-20 градусов. Процесс проращивания довольно быстрый, но на его протяжении следует следить за влажностью земли и периодически увлажнять ее. С появлением всходов, так же следует обращать внимание на влажность почвы, но в этом случае важно не перестараться – переувлажнение губительно для всходов астрофитума.

Некоторые трудности при выращивании астрофитума

Помимо того, что этот кактус по вкусу щитовкам, мучнистому червецу и корневому червецу, могут случиться и другие неприятности. Но все они связаны только с небрежным уходом за астрофитумом.

— Основание стебля кактуса начинает подгнивать, верхушка сморщивается. Явный признак переувлажнения земли. Особенно часто такое случается при поливе в период холодной зимовки.

— Стебель вытягивается. Причина может заключаться в плохой освещенности или теплой зимовке.

— Стебель покрывается пятнами. Наиболее частая причина – недостаточный полив в летнее время. Так же, это может случиться от слишком низкой температуры и чрезмерного содержания извести в воде.

— Слишком медленный рост до полной его приостановки. Слишком высокая температура содержания летом. Недостаточный полив в летнее время и чрезмерный полив в зимнее.