Вермикулит входит в состав если не всех, то большинства земляных смесей для комнатных цветов. Это нужный и весьма полезный минерал. Опытные цветоводы, при составлении смесей обязательно добавляют его (разумеется, когда это целесообразно). Но многие начинающие цветоводы не имеют ни малейшего понятия, для чего нужен вермикулит, как его использовать, да и вообще, что это такое.

Вермикулит. Что это и для чего он нужен.

Если не вдаваться в тонкости минералогии, то вермикулит, это фактически та же самая слюда и относят его к группе гидрослюд. Наивно было бы предполагать, что такой мудреный минерал, добывается и подвергается специальной обработке, специально для того чтобы удовлетворить потребности цветоводов. В первую очередь, вермикулит используют как звуко- и теплоизоляционный материал. Но в этом качестве он представляет интерес только для строителей. Привычный цветоводам вермикулит получают, обжигая исходный материал при высокой температуре. В результате из него удаляется вся влага, структура становится слоистой, при этом его объем увеличивается почти в 50 раз. В итоге он и приобретает привычный нам вид, легких пластинчатых чешуек. Кстати, в переводе с латыни vermiculus – червячок.

Что такое вермикулит

Эти чешуйки, не обладая свойством впитывать влагу с воздуха (гигроскопичность), великолепно впитывает в себя воду. Вот эта его способность и сделала вермикулит ценным компонентом земли для цветов.

Дополнительно обогащенный различными полезными для цветов микроэлементами, его можно даже считать, в некотором роде, удобрением.

Обладая всеми этими, несомненно, полезными для цветоводства качествами, он абсолютно не подвержен гниению, разложению, воздействию агрессивных сред и считается экологически чистым материалом.

Вермикулит для растений: как применять

Вбирая в себя влагу, и постепенно отдавая его растению, вермикулит не только позволит сократить поливы, но и при использовании в качестве дренажа, обезопасит его от переувлажнения, вобрав в себя лишнюю влагу.

Почва, приготовленная с добавлением вермикулита, легкая и рыхлая. Хорошо пропускает воздух и воду. Что особо ценно, напитанный водой, вермикулит сохраняет ту же легкость и рыхлость. Ценимый в строительстве за теплоизоляционные свойства, он выполняет ту же функцию и в цветочном горшке, защищая корни растений от высоких и низких температур. Благодаря добавлению вермикулита, земля в горшке практически не закисает, а на поверхности не образовывается твердая корка.

Как я упомянул выше, вермикулит отличный дренаж. Особенно хорош он при посадке – пересадке комнатных растений, в маленькие горшки, когда применение традиционного керамзита затруднительно из-за крупного размера. Да и по способности впитывать, а после отдавать влагу, вермикулит превосходит все остальные материалы для дренажа.

Но применяется он не только как составляющая землесмеси. К примеру, им пользуются как средой для проращивания семян или укоренения черенков. При укоренении черенков в даже самой легкой торфяной смеси всегда есть опасность их загнивания из-за присутствия в смеси различных микроорганизмов. Вермикулит лишен этого недостатка, он практически стерилен.

Так же вермикулит самая подходящая мульча для комнатных цветов. Если Вы рассыплете небольшое его количество по поверхности земли, то это существенно задержит влагу и не даст быстро пересыхать почве.

Вермикулит как мульча

Легкость и сыпучесть вермикулита, в сочетании с теплоизоляционными свойствами, делают его превосходным материалом для хранения клубней и луковиц цветов, выкопанных на зиму.

Разумеется, что все перечисленные свойства, делают его одним из самых применяемых наполнителей для выращивания растений на гидропонике.

Правила применения вермикулита

Первое, что необходимо сделать перед непосредственным применением – промыть вермикулит. Дело в том, что он мягкий и очень хрупкий. Как следствие – неизбежное образование пыли. Если пользоваться сразу сухим минералом, да еще в большом объеме, то эта пыль поднимется в воздух и попадет в легкие, глаза, нос. Можно воспользоваться и защитными средствами, но не всегда есть под рукой подходящие очки и респиратор. Да и зачем. Достаточно промыть вермикулит под проточной водой, и он станет абсолютно безопасен для Вас, а заодно и смоет с него всю ненужную грязь.

Вермикулит, содержащийся в почве, особенно если его большое количество, способен долго поддерживать ее влажность. В этом он только немного уступает гидрогелю, и сравним со мхом сфагнумом. Поэтому поливы надо проводить, учитывая этот факт. Они должны быть регулярными, но более редкими. Если очень часто поливать землю, содержащую значительную часть этого минерала, то неизбежно произойдет его перенасыщение и залив растения.

Так же обязательно нужно учитывать и качество воды. Чистый вермикулит имеет нейтральную кислотность (рН). Но если пользоваться при поливах жесткой водой, то происходит его защелачивание, что в большинстве случаев не менее опасно, чем закисление. В щелочной среде растения растут так же плохо, как и в кислой. Поэтому, если вода в ваших краях жесткая, лучше ее смягчить. В крайнем случае, пользуйтесь кипяченной, отстоянной водой.

Вермикулит достаточно стойкий минерал и в некоторых случаях есть возможность применить его вторично. Например, тот, что использовался в качестве дренажа или мульчи, использовать в том же качестве или добавить в почвосмесь. Но предварительно его надо тщательно промыть под проточной водой и прокалить (на сковороде или в духовке).

В заключение хочу заметить, что попробовав один раз использовать вермикулит для комнатных растений, Вы уже никогда не откажитесь от этого очень полезного в нашем деле минерала.