Описание растения

Молочай – обширный род семейства Молочайные. Растение представлено в форме многолетней травы, кустарника или суккулента, кактуса. Всего насчитывается более 1600 разновидностей, часть из которых выращивают в качестве декоративной горшечной культуры. Все виды способны накапливать и выделять едкий растительный сок, в честь чего род и получил свое название. Он с давних времен используется в медицине. Применяется для приготовления разнообразных отваров, настоев и лекарственного порошка. Особенно популярен в Китае, Монголии и других восточных странах. Внешний вид сильно отличается в зависимости от формы. Характерные ботанические особенности:

  • корни имеют вертикальную или ползучую форму;
  • стебли со слабой разветвленностью, высота варьируется от 10 до 200 см;
  • листья располагаются в очередном порядке, чаще представлены цельнокрайней пластинкой;
  • мелкие цветки колокольчиковидной или полушаровидной формы, имеют 5-8 лепестков. Окрашены в красный, желтый или белый оттенки;
  • плод – орешник, в котором располагаются от 2 до 3 семян с гладкой поверхностью.

Все суккулентные формы молочая находятся на грани исчезновения, в продаже встречаются крайне редко. Обычно это гибриды второго или третьего поколения. Некоторые разновидности культуры являются сорняками, отличающиеся активным ростом и распространением.

Видовое разнообразие

Описано огромное количество видов молочая. В ботанике несколько раз были попытки выделить детальную классификацию, но до сих пор этот вопрос остается актуальным. В качестве декоративного растения используют около 20 видов разной формы. Наиболее популярные из них:

  • Беложилковый. Вырастает до 150 см в высоту, имеет мощный стрежневой корень. Стебель начинает ветвиться только на 2-3 год роста. Из него по спирали появляются темно-зеленые листья с глянцевой поверхностью. Листовые пластинки имеют яйцевидную форму и выраженные прожилки светлого оттенка. Растение отличается активным ростом, цветение в домашних условиях наблюдается редко;
  • Ребристый, или гребенчатый. Суккулентная форма молочая, внешне напоминает вышеописанный вид. Отличается более мощными наростами на стебле, окрас прицветников варьируется от белого до бледно-розового;
  • Миля. Самая популярная форма для выращивания в квартире. Может вырастать до 200 см, имеет бугристый стебель сероватого окраса. На нем формируются иглы в форме конических шипов длиной до 3 см. Листья овальные, вырастают до 15 см. Цветки мелкие, окрашены в розовый, оранжевый или алый цвет;
  • Треугольный. Суккулентный кустарник, достигающий высоты до 2 м. Мощные стебли с небольшими буграми плотно прижаты друг к другу, имеют три характерные грани. На них находятся небольшие лопатовидные листья длиной до 3 см. Цветение в домашних условиях невозможно;
  • Пуансеттия, или молочай красивейший. Среди цветоводов растение больше известно под названием «рождественская звезда», так как бутоны формируются в середине декабря. Внешне это ветвящийся кустарник с тонкими стеблями. Листья имеют овально-заостренную форму, окрашены в красно-зеленый оттенок. Есть мощные прицветники алого окраса, но в зависимости от сорта они могут быть белыми, оранжевыми или розовыми.

Есть и экзотические виды, имеющие самые причудливые формы. Особой популярностью среди них пользуется молочай «голова медузы», тучный и энопла. Несмотря на то, что они являются кактусами или суккулентами, при выращивании в квартире требуется соблюдать сложный уход и искусственно поддерживать развитие побегов.

Условия содержания и специфика выращивания

В качестве горшечной культуры наибольшее распространение получили суккулентные формы молочая. Они редко цветут, но обладают высокой жизнестойкостью и декоративным внешним видом. Способны адаптироваться практически к любым внешним условиям. Для обеспечения стабильного роста и развития следуют соблюдать минимальные требования к содержанию.

Освещение

Молочай – светолюбивое растение, предпочитает хорошо освещенные места и прямые солнечные лучи. Горшок с растением лучше всего расположить по центру подоконника с восточной или южной стороны квартиры. При регулярном затемнении цветок медленно растет, снижается декоративность листьев и стебля. Зимой желательно использовать дополнительную подсветку с помощью люминесцентных ламп. Оптимальная продолжительность светового дня – 8-10 часов в сутки.

Температура и влажность

Растение имеет выраженные стадии вегетации и покоя. Начиная с середины весны по осень температура для выращивания должна находиться в диапазоне от 18 до 25 oC. После переходя в спячку, а также для всех цветущих форм молочая в зимнее время ее требуется понижать до 14-16 oC, иначе растение развивается медленно. Суккулентные виды культуры могут спокойно переносить резкие перепады тепла, но плохо реагируют на воздействие сквозняков. Проветривать помещение нужно очень осторожно, а также не ставить горшок рядом с постоянно открывающимся окном.

Молочай неприхотлив к влажности воздуха и грунта. Комфортно себя чувствует в квартире даже в отопительный период. Следует помнить, что переувлажнение почвы приводит к загниванию чувствительных корней, поэтому опрыскивание проводить не рекомендуется.

Почва и горшок

Грунт для выращивания молочая должен быть легким и хорошо аэрированным. В плотном субстрате растение развивается медленно, есть риск гибели корневой системы. Для посадки можно использовать готовую смесь для суккулентов и кактусов. Опытные цветоводы практикуют самостоятельную подготовку субстрата. Для этого нужно смешать песок, дерновую землю и торф в пропорции 1:2:2, рекомендуется добавлять немного перлита, измельченной коры для усиления воздухопроницаемости.

Выбор емкости для молочая зависит от особенностей корней и возраста растения. Для большинства видов подойдет небольшой горшок диаметром до 10 см и высотой до 13 см. Для сортов со стержневым корнем нужно использовать просторный вазон. Материал изготовления роли не играет, но предпочтение желательно отдать моделям из керамики или глины, так как они лучше удерживают тепло.

Уход в домашних условиях

Все виды декоративных молочаев отличаются неприхотливостью в выращивании. Для поддержания здоровья и декоративности цветка достаточно проводить типичные для цветоводства манипуляции. Рекомендации по уходу:

  • режим полива зависит от формы растения. Для суккулентов и кактусов воду вносят только после просыхания грунта на 25% от всего объема. Молочай с кожистыми листьями поливают до 1 раза в неделю. Не рекомендуется допускать как пересыхания, так и застоя воды в почве;
  • в естественной среде молочай растет на обедненных грунтах, поэтому подкормки рекомендуется проводить редко и в ограниченном количестве. Лучше всего использовать готовые жидкие комплексные составы для суккулентов. Удобрения вносят корневым способом не чаще 1 раза в месяц;
  • необходимость в обрезке зависит от формы культуры. Формировка необходима только ветвистым разновидностям молочая. Для этого обрезают старые побеги, а также прищипывают верхушки стеблей для усиления пышности кроны;
  • пересадка требуется по мере роста и развития цветка. Обычно ее проводят один раз в год осенью или ранней весной до начала вегетации. Растение переваливают в новую емкость вместе с грунтом, а затем добавляют свежий субстрат до полного объема.

Молочай имеет крепкий иммунитет, в домашних условиях заражение болезнями и вредителями практически не встречается. Опасность для растения представляет только паутинный клещ, появляющийся на фоне частого переувлажнения и слишком теплого воздуха в помещении. Для борьбы с ним можно использовать любой комплексный инсектицид широкого спектра действия, например, Актеллик или Интавир. Опрыскивание проводят в два этапа с интервалом от 10 дней.

Выводы

  • Молочай – многовидовой род, в который входят травянистые растения, суккуленты и кустарники. Насчитывается около 1600 видов.
  • В качестве горшечной культуры популярны сорта молочая беложилкового, треугольного, Миля и красивейшего (пуансеттия).
  • Качественное и продолжительное освещение, умеренная влажность, а также комнатная температура – ключевые параметры для содержания цветка в домашних условиях.
  • Растение нуждается в минимальном уходе. Он заключается в скудном поливе и подкормках, регулярной пересадке. Некоторые виды требуют плановой обрезки побегов.